Selon une nouvelle étude, plus de 82 % des médecins américains estiment que les patients souffrant d’un handicap important ont une moins bonne qualité de vie que les personnes qui ne sont pas handicapées. Ces perceptions négatives peuvent avoir un impact important sur la qualité des soins que reçoivent les patients handicapés.

Des chercheurs ont découvert que les perceptions négatives des patients handicapés sont très répandues parmi les médecins – dans une mesure qu’ils jugent « dérangeante ». Seuls 56,5 % des médecins sont tout à fait d’accord pour dire qu’ils accueillent des patients handicapés dans leur cabinet, et seuls 40,7 % des médecins interrogés se disent très confiants quant à leur capacité à fournir la même qualité de soins aux patients handicapés, selon l’étude publiée dans la revue Health Affairs.

« On pourrait penser que les médecins devraient être très confiants dans leur capacité à fournir des soins de qualité égale à tous les patients qu’ils acceptent de voir, c’est donc une conclusion troublante », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Lisa Iezzoni, professeur de médecine à la Harvard Medical School.

Les hypothèses conduisent à des soins de moins bonne qualité

Les attitudes négatives des médecins entraînent des disparités en matière de santé et des conséquences dangereuses. Par exemple, de nombreux médecins partent du principe que les patients handicapés ne sont pas sexuellement actifs et ne leur fournissent donc pas d’informations sur la contraception, les infections sexuellement transmissibles ou les tests de dépistage des cancers associés à l’activité sexuelle.

De nombreux chirurgiens présument également que les femmes handicapées chez qui on diagnostique un cancer du sein préfèrent les mastectomies à la chirurgie conservatrice du sein, sous la fausse hypothèse que ces patientes ne se soucient pas de leur apparence physique, ont écrit les chercheurs.

Si les médecins présument qu’un patient a une mauvaise qualité de vie, ils sont également moins susceptibles de leur parler de l’arrêt du tabac ou de l’adoption d’autres habitudes de vie saines, a déclaré M. Iezzoni.

Cela peut avoir un impact sur les soins Covid

La pandémie de Covid-19 a encore mis en évidence la nécessité d’apporter des améliorations et « a mis en évidence des aspects des soins de santé américains qui désavantagent gravement les personnes handicapées », selon les chercheurs.

L’impact des perceptions des médecins sur les soins Covid-19 a « certainement été la préoccupation des personnes handicapées », a déclaré M. Iezzoni.

« Cette inquiétude a incité le bureau (des droits civils) du DHHS (Department of Health and Human Services) à publier en mars dernier une directive disant que les décisions de traitement Covid ne pouvaient pas être basées sur des présomptions sur la qualité de vie ».