Le domaine des services et de la défense des droits des personnes handicapées est en pleine mutation. L’un des changements les plus importants de ces dernières décennies a été la place de plus en plus importante qu’occupent les personnes réellement handicapées dans le domaine du handicap. Bien que cette évolution soit globalement positive, elle devrait inciter les personnes non handicapées intéressées par les services aux personnes handicapées à repenser leur position et leur approche.

Développer l’accès aux droits

Dans le passé, la plupart des effectifs et des dirigeants des organisations de personnes handicapées étaient composés de personnes non handicapées – des personnes ayant un intérêt quelconque à servir les personnes handicapées, mais qui n’étaient pas elles-mêmes handicapées. Traditionnellement, les personnes handicapées étaient considérées comme incapables de s’organiser et de se mettre au service des autres. En même temps, les professionnels des services aux personnes handicapées étaient surtout censés être des prestataires de services, des conseillers, des éducateurs et des superviseurs, et seulement occasionnellement des défenseurs ou des alliés. Même en matière de défense des droits, les personnes non handicapées se voyaient (et se voient souvent encore) attribuer par défaut le rôle de leader et de porte-parole. Les personnes handicapées ont donc été prises en charge (en quelque sorte), mais n’ont pas été habilitées, n’ont pas pu s’exprimer, mais sont restées muettes. Changer cette dynamique de pouvoir a été l’un des principaux objectifs du mouvement de défense des droits des personnes handicapées. L’importance et le leadership croissants des personnes handicapées au cours des dernières décennies ont également contribué au succès du mouvement des droits des personnes handicapées.

Une démocratisation de diverses mobilisations

Aujourd’hui, les organisations de personnes handicapées sont plus nombreuses que jamais à être fondées, dirigées et dotées en personnel par des personnes handicapées. Certaines, comme l’Autistic Self Advocacy Network et les Centers for Independent Living, sont pratiquement définies comme étant dirigées « par et pour » des personnes handicapées. Les organisations plus anciennes s’efforcent elles aussi d’inclure les personnes handicapées dans leur rôle de leaders et de porte-parole, et pas seulement en tant que bénéficiaires traditionnels de la charité ou objets de pitié pour les campagnes de collecte de fonds. C’est tout à fait approprié et cela aurait dû être fait depuis longtemps. C’est aussi un travail qui est encore très en cours, même dans les organisations les plus inclusives et les plus progressistes.

Qu’en est-il des personnes non handicapées qui ont le sentiment d’avoir une grande idée pour l’autonomisation des personnes handicapées, ou simplement un désir sincère de servir et d’élever la communauté des personnes handicapées ? Les défenseurs des personnes non handicapées ne sont-ils plus les bienvenus dans le secteur du handicap, nouvellement autonomisé et dirigé par des personnes handicapées ? Les personnes non handicapées qui s’intéressent au travail des personnes handicapées doivent-elles se préparer à la suspicion et au rejet ?

Elles devraient certainement s’attendre à jouer un rôle différent de celui qu’elles auraient pu jouer il y a 30 ans. Cela est vrai, que vous souhaitiez être un PDG d’une organisation à but non lucratif, un militant de base pour les personnes handicapées ou un assistant individuel d’une personne handicapée. Les personnes non handicapées sont généralement les bienvenues, mais elles ont un degré plus élevé d’honnêteté, d’altruisme et d’humilité à prouver dans le domaine du handicap. Il y a plus à prendre en compte, mais heureusement, ce n’est pas vraiment si compliqué. Il faut surtout réfléchir à soi-même et avoir la volonté de servir avant de diriger.