Les personnes handicapées ont souligné les lacunes de la sécurité sociale, les failles du système de protection et les inquiétudes concernant l’accès aux vaccins, après qu’il leur ait été demandé de décrire leurs préoccupations alors que l’Angleterre entrait dans sa troisième phase de confinement national.

L’accessibilité au cœur du problème

Elles ont soulevé un grand nombre de questions différentes, allant des inquiétudes concernant l’accessibilité du programme de vaccination à la nécessité d’étendre le système de protection et à l’incapacité du gouvernement à fournir un soutien financier suffisant par le biais des prestations d’invalidité. La préoccupation la plus fréquemment soulevée est le fait que les ministres n’ont pas réussi à faire correspondre l’augmentation de 20 £ par semaine accordée aux demandeurs de crédit universel au début de la pandémie avec une somme similaire pour ceux qui continuent à bénéficier des prestations « héritées » telles que l’emploi et l’allocation de soutien.

L’un de ceux qui ont fait part de leurs inquiétudes sur Twitter a parlé de cet échec : « Il s’agit d’une discrimination flagrante fondée sur le handicap et le DWP a maintenant eu 10 mois pour apporter les changements nécessaires à son système informatique pour que cela se produise. Que cela ne se soit pas produit est clairement un choix politique« .

Un manque de protection déploré

Le domaine qui a suscité le plus de réactions a été le système de protection, et en particulier les préoccupations concernant l’accès à la nourriture suite au nouveau confinement, avec de nombreuses autres personnes demandant que les conditions de santé et les handicaps qui qualifient une personne pour être incluse dans le groupe de protection soient étendus.

Nicole Eloise, écrivain et musicienne handicapée, a déclaré sur Twitter que de nombreuses personnes handicapées avaient été « laissées à l’écart des mesures de protection alors que nous n’aurions pas dû l’être« , ce qui signifie que ni elle ni son père – qui sont tous deux exposés à un risque accru du virus – n’ont eu de soutien pendant la pandémie.

Et Aisha Malik-Smith, une militante pour les personnes handicapées, a déclaré : « En fin de compte, il semble que les ménages protecteurs ont été contraints de choisir entre conserver un revenu pour survivre, et littéralement leur vie ».

« Je ne peux qu’imaginer à quel point la situation a été impossible pour les jeunes protecteurs de maisons en colocation ou [de maisons à occupation multiple] ».

Les réponses sont venues en réponse à un message sur les médias sociaux envoyé par la ministre du travail pour les personnes handicapées, Vicky Foxcroft, qui avait lancé un appel aux personnes handicapées et aux protecteurs pour qu’ils suggèrent des questions qu’ils aimeraient qu’elle soulève lors du débat d’hier à la Chambre des communes sur la nouvelle réglementation du gouvernement en matière de confinement.